「無人島で宝探し、必要なのは地図とコンパスだ」--孫正義はいかにしてYahoo! を発掘したか?

孫正義LIVE2011 #2/5

孫正義LIVE2011
に開催

16歳で渡米し、大学卒業後に帰国した孫正義氏。19歳のときの発明をシャープなどに売却し、いきなり3億円以上を稼ぐ。それを元手に設立したのがソフトバンクでした。資本金1000万円の同社がなぜその後Yahoo! Japanを立ち上げることができたのか--。勝負どころを逃さない孫氏の初期の経営手法が垣間見える講演です。

スピーカー

帰国後、1年半で1億7000万円稼いだ

大学を卒業して、日本に帰ってきました。アメリカでは優秀な学生はたいてい大学院に行きます。大学院で博士号まで目指します。僕のクラスメイトも優秀な学生はそういう人が多かったです。僕が大学4年の時には、さきほど言ったようにめちゃくちゃ勉強してましたから、大学院の中でもハーバードだとか、スタンフォードだとか、バークレーだとか、MITだとか、そういういくつものところから、「月謝はいらない、学費も入学料もいらないから、うちの大学院の博士号課程に来ないか」と。そういう招待状がいくつもの大学院から来ました。そのくらいむちゃくちゃに勉強していてて、教授からも推薦状が出てました。

でも僕は全部お断りして、お袋と約束した、大学を卒業したら日本に帰ってくるということで、その約束どおり帰ってきました。もうすでにアメリカにいる時に会社を興してました。19歳で発明して特許を取って、実際は1年半で1億7000万円ほど稼ぎました。その最初にやった発明の、教授を巻き込んでやったやつをシャープに売り込みました。日本のシャープさんに、特許を売り込みました。1億8000万円もらった。

もう1つ、コンピューターのゲームのプロジェクトをやって、そちらでも1億5000万稼いじゃった。僕は19歳の学生の時に、1年半で当時のお金で3億以上、3億数千万円稼ぎました。ですから、最初に立てた目標、1日5分働いて1000万円ぐらい稼ぎたい、と。でも実際は1日5分働いて、1年半で3億数千万稼ぎました。今の貨幣価値でいえばもっと大きい。今の何倍かの価値があると思いますが、そのままずっと町の小さな発明家なんていう人生の選択肢もありました。でも僕はそうじゃなくて、もっとでかいことをやりたいということで会社を興そうと思ったわけです。

日本に帰ってきて、会社は売却しました。僕が学生の時に作った会社は売却しました。そして日本に帰ってきて、ソフトバンクを興すことになったわけですが、でも日本に戻ってきて1年半、悩みに悩み続けました。きっと今の皆さんも、大学卒業して、これから自分の人生どう過ごそう、色んな意味で悩んでるんだろうと思います。

就職難でもありますしね。ソフトバンクの孫正義の話を興味半分、野次馬半分で、今日は来たと思いますが、きっと悩んでると思います。自分の人生これからどう過ごそうかと。どういう人生にしようかと。色んな選択肢があるんだと思います。僕も悩みました。大学を卒業して日本に戻ってきて、1年半、悩み続けました。

「登りたい山を決める」と、人生の半分が決まる

でも、安易に決めたくない。たまたまぶちあたった、たまたま親がとか、たまたま何かのご縁で、そういう安易なことで決めたくない。なぜならば、自分が決めた自分の職業、自分が決めた自分の仕事、これコロコロ変えるわけにはそんな簡単にはいきませんから。だいたい決めたらその道にほぼ行く可能性が高いので。その決めたことをフラフラするというのは効率悪いんで。その自分のエネルギーをどこに費やしたらいいのか、と。自分が登りたい山は何なのか。自分の志って何なのか。自分の成したい事って何だろうか。これを決めることが大切ということで、この1文を僕は思いつきました。

登りたい山を決める。これで人生の半分が決まるということであります。これはその当時僕が大学を卒業して日本に帰ってきて、1年半の間、このことを思い続けたわけ。自分が登りたい山、これを決めなきゃいけない。これを決めることで、人生半分決まってしまうということであります。自分のテーマ、人生のテーマ。人生の志、自分にとっての志のテーマ。

もう1度、龍馬のほうに戻りました。何を成すために自分は生まれてきたのか、と。事を成す、その事ってなんなのか。自分にとっては事業家になりたいことであります。自分の人生、一生をかけるのにふさわしい、そういう仕事って何なのかと悩み続けました、1年半。40ほど考えました。40、新しい事業を考えました。

人々がやってないこと、新しいこと、人の役に立てること、1番になれること、儲かること、自分が継続して好奇心を持ち続けられること、意欲を持ち続けられること、多くの人々に役立つこと。常に何か技術革新があって、というような業界じゃないと、自分の心が飽きてしまう。情熱が冷めてしまいますので。冷めない情熱を一生持ち続けられるテーマ、それって何だろうということで悩み続けました。出ました、結論が。私にとっての事を成す、その事って何だろう。私自身の結論は「デジタル情報革命」でありました。

「デジタル情報革命」を一生のテーマと決めた

事を成す。デジタル情報革命を通じて、多くの世の中の人々の、世界中の人々の、知恵と知識を共有できるような、そういう何かでっかいネットワーク、プラットフォーム、何かそういうサービス、そういう事業を作って、人々の知恵と知識が何か1つの大きなデータベース、ネットワーク、そういうものに収められて、それをみんなで共有することができて、人々がより幸せになれる、より幸福になれる、より仕事の生産性が高まる、楽しくなる、病気の人が助けられる、そういうような仕事、それであれば、人生をかけるにふさわしいと思ったんですね。

その志で、「よし、これだ! わしの人生をかけるのはこの志だ。この志だ。このためにわしは生まれたんだ。このために人生をかけるんだ」ということで、決意をし、会社を興しました。それがソフトバンクであります。

日本ソフトバンク。福岡の小さな町、雑餉隈(ざっしょのくま)というところで会社を興しました。資本金1000万円でした。アルバイトの社員を2人雇って、僕とアルバイトの社員2人で会社を興しました。で、その彼らに、「これからソフトバンクという会社を興して、立派な事業を興すぞ。情報革命だ! コンピューターを使って、コンピューターの力で、マイクロコンピューターで、デジタルの情報革命を起こすんだ」。こう1時間くらい、最初の朝礼でブチました。2人のアルバイト社員を前にして、みかん箱、当時みかん箱っていうのは木の箱でした。この箱の上に乗って、30年後の我が社の姿を見よ! ということで朝礼をブチました。

社員がすぐ辞めたけど、一瞬もひるまなかった

少なくともソフトバンクは、我が社は30年後には豆腐屋さんのように、数の単位を1兆(丁)、2兆(丁)と数えるぞと。まあ、半分シャレのつもりで。豆腐屋さんは朝から1丁、2丁と数えますね、1本、2本じゃなくて。1兆、2兆以下はものの数ではない。1000億とか、5000億とかそういう数字は、事業家を志してやってる以上は、もの数ではない。1兆2兆と数える単位で初めてものの数だと。そういう規模の会社にするぞと。世界中の人々に情報革命を提供するんだと、いうことで会社を興しました。

そしたら1週間経ったら2人とも辞めちゃいました。「この人おかしい、気が狂ってる」と。こんなちっちゃな福岡の、エアコンもない扇風機だけブーンと回ってるむさくるしいド熱いこの部屋で、また熱い話を聞かされて、「なんや、これは! ちょっと気がおかしいんちゃうか?」ということで2人とも辞めてしまいました。また僕1人に戻っちゃった。でも僕の志は一瞬もひるまない。1回も変えてない。創業してすぐに勝負に出ました。人生2発目の勝負であります。創業1か月後の大勝負。これです、ドーン。

創業1か月後の大勝負。資本金1000万円の会社です。私がアメリカで学生の時に作った会社は売却したと言いました。当時のナンバー2の副社長に売却したんですけれども。お金は後払いでいいとカッコつけて言ってしまった。だから手元には金がない。彼はまだ会社をアメリカでやってました。後払いということですから、現金がない。とりあえず1000万円くらいあるので、1000万円の資本金で作りました。その1000万の資本金を、1か月後、創業して1か月後に全額使っちゃったということであります。

当たるか外れるかの大博打に勝った

大阪でエレクトロニクスショーというのがあって、このエレクトロニクスショーで名乗りを上げた。資本金1000万円のうち800万円使って、「ソフトバンクという会社を興しました!」と。これからパソコンというものが世の中あふれかえる時代が来る。このパソコンにはソフトが必要です。ソフトは私んとこが販売します! この名乗りを上げるのに、800万円使っちゃった。あわせて、どんなソフトがあるんだ? ということでカタログ代わりの雑誌を一冊作った。ソフトのカタログ雑誌、これで200万円以上かけちゃった。

つまり会社を作って、1か月で全額使っちゃったということです。なんちゅう無謀な。でも名乗りを上げるというのはそういうこっちゃ、そのあとなんとかなるさ、というくらい、まあ、ちょっと若かった。全額使っちゃった。それでお客さん来なかったらそれで終わっちゃうということですが、実際、お客さん来なかった。

1週間たったら、電話が1本来ました。「孫さんですか?」「はい」「上新電機と申します。エレクトロニクスショーで、ソフトバンクの展示コーナーを見ました。驚きました。素晴らしい、ぜひ取引をしてください」ということで、そこから取引が始まりました。そこから一気にうなぎのぼりで、まったくゼロの売り上げから、1年ちょっとで30億円の年商になりました。博打の勝負が当たった、ということ。

お客さんがドーッと来て、社員2人のところから、1か月後には、15坪のところに引っ越して、15人くらいになって。また1か月したら、100人くらいにして、また100坪くらいに引っ越して。また2か月くらいしたら、300坪のところに引っ越して、150人、200人の社員にして。1年間で年商30億になっちゃった。そこから倍々ゲーム。でも最初の1か月目のところは、当たるか外れるかの大博打だった。でも最初の立ち上げからいきなりガーンと週刊誌とかでも特集組まれて、何か「彗星あらわる」みたいな、特集を組まれて、ちょっともてはやされました。

人生3回めの勝負は、再渡米

でもそのあとに大きな苦難が待ってました。創業して1年半で、僕は会社の健康診断で、重症だと、肝臓病を患って、即刻入院というきことでありました。そこから3年半、入退院を繰り返しました。仲間たちは去っていきました。お客さんも、「あの人最近見ないね。なんか不義理なやつだ」と。資金は足りない。社員は去っていく。もうなんか難しいことだらけになっちゃった。困難にあたりました。それがこの状態。

ライバルの会社からは、我々が広告を出すことすら拒否された。もう本当にどん底。どん底、そういう状況になりました。でも、支えてくれた仲間達がいました。社員です。パートナーです。お客さんです。まあ、そういう状況があった。なんとかそれを乗り越えたということであります。そして30代がやってきました。

病気も治って、もう一度仕事にチャレンジできるということでありました。

アメリカに行くぞと。もう一度しっかりと働ける状況になって、アメリカだ! と。あの一度学生時代に学んだアメリカにチャレンジするぞと。そろそろ軍資金も貯まった。でも、もっと大きな軍資金を貯めたい。株式上場だ。株式公開をしよう。そして始まったばかりのインターネットにチャレンジしようということで、人生3回目の勝負に出ました。

つまり株式上場、そしてアメリカ進出ということであります。その当時、上場してすぐに、ソフトバンクの時価総額が2000億円になったわけです。2千数百億円。

2千数百億円の時に、その資金を使って、会社全体の価値が2千数百億円ですよ。その時にまずアメリカで、世界最大のコンピューターの展示会「コムデックス」。創業の時に我々が最初に出した展示会が大阪のエレクトロニクスショー。そこで800万円使ったわけですけどね。今度は800億円使って、800万円ではなくて、800億円を使って、世界最大の展示会を買収したんです。ちょっと勝負。そしてさらに出版もやってましたけども、出版もコンピューター業界の世界最大の出版社「ジフデービス」という会社があります。この会社を買収しようということです。これが人生3度目の勝負ということですよね。

コムデックス、800億円、ジフデービス、2300億円。合計3100億円使ったわけです。会社全体の価値が2700億円の時ですよ。また全額使っちゃったということ。またクレイジーだと言われました。でもここが勝負どころだ。なぜならばこれからインターネットの時代が来る。新しくやってくるこのインターネットの時代に、その時代を切り開く地図とコンパスが必要だ、と。

儲けすぎてお金がどうでもよくなった

宝探しに行くのに一番大切なものは、食べ物でもなくて、薬でもなくて、鉄砲でもなくて、一番大切なのは、地図と、コンパスですよ。皆さん宝探しで無人島に行った。何が必要か? と。地図とコンパスさえあれば、ぱっと宝を見つけて、1日で帰れるわけ。そしたら食料もそんなにいらない。薬も武器もそんなにいらない。一番大切なのは地図とコンパス。それに相当するのが、コムデックスと、ジフデービスだということで、この世界最大のコンピューターの展示会と世界最大の出版社。これを2つとも買収しちゃったわけです。

で、探し当てた宝が、Yahoo!だったわけ。まだ当時Yahoo!のアメリカの社員が5、6人でした。このアメリカの社員5、6人のできたばかりのYahoo!に100億円投資して、筆頭株主になったわけです。あわせてYahoo! JAPANを興しました。ということで30代の勝負をしました。30代の勝負、まあデコボコありました。でもなんとか乗り越えた。そして、40代がやってきました。

30代の最後の頂点のところは、インターネットバブルでバーッと株があがっていく。その絶頂期の時はすごかったですよ。僕の持ち株、ソフトバンクの会社の株式の価値だけで、僕の持分だけで、1週間で1兆円ずつ増えていく、僕の個人財産が。1週間で1兆円ずつ、皆さん、自分の財産増えていったら、どう思うかと。お金欲しくなくなるよ。本当に思った。

毎週1兆円ずつ増えるわけ。銀座行ってもどこ行ってもね、買物ということの喜び、欲しいなあ、とか、欲しいけどどうしようかなあとか、迷いとか、喜びという気持ちがゼロになった。完全にゼロになった。1週間で1兆円ずつ増えて、このまま続くと何兆円になるんだろう、と。銀座の三越に行っても、買おうかなあ、どうしようかなあ、丸ごと買うかあ、なんて。丸ごとでも1兆円だったらおつりが来る。買物の喜びというものがゼロになりました。家を買いたい、車を買いたい、洋服買いたい、そういう喜びはもうゼロ。

1兆円ずつ増えたらどうしよう。まあ誰か持っていってくれ。ちょっと邪魔だ、っていうぐらいの感じです。そういう気分になったことないでしょ? ちょっと人間おかしくなるよ、金銭感覚がね。でもその時に思ったのは、やっぱりお金よりも人々に喜んでもらう何かそういうことをしたい、そのことばっかりでしたね。人に喜んでもらえる、人から本当に感謝される、そういうことをしたい、お金はどうでもいい、と。で、40代ひと勝負かけよう、と。

お金以上に喜んでもらえることにかけたい。お金はあまり見たくない。お金の話は僕に言わないでほしい、そんな気持ちになった。で、その直後になんとネットバブルが崩壊。

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