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タトゥーはなぜ消えないの? 毎日細胞が生まれ変わるのに色が残り続ける仕組みを解説

タトゥーはなぜ消えないの? 毎日細胞が生まれ変わるのに色が残り続ける仕組みを解説

若者の流行やアウトサイダーのイメージが強いタトゥー(刺青)。実は人間の文明と同じくらい古い歴史を持ち、意味も時代や文化によって異なります。なぜ人間の細胞は常に生まれ変わっているにもかかわらず、タトゥーは消えないのでしょうか。その秘密は真皮細胞にありました。また、タトゥーを消す方法と消える仕組みについてもレクチャーします。(TED-Ed2014 より)

スピーカー
医師 Claudia Aguirre(クラウディア・アギーレ) 氏
参照動画
What makes tattoos permanent? - Claudia Aguirre

なぜタトゥーは消えないのか

3 クラウディア・アギーレ氏 タトゥーはメディアで、危険な人や社会のはみだし者、若者の一時的なブームの証として映されることがあります。しかしタトゥーのスタイルは移り変わり、その意味も文化によって大きく異なります 4 タトゥーという習慣は、文明自体と同じくらい古い歴史をもちます。肌に装飾された痕が、世界中の遺体から見つかっています。もっとも古いものは、紀元前6000年のペルーのミイラです。 7 しかしタトゥーがどのように機能してきたのだろうかと考えたことはありませんか? 人間の肌からは、1時間に3万から4万の細胞が剥がれ落ちています。1日では100万個になります。 10 でもどうしてそれに伴ってタトゥーが消えたりしないのでしょうか? 簡単に言うと、タトゥーは、肌の剥がれ落ちる層のいちばん外側よりも深いところに色素を入れるからです。 11 歴史を通じて、それぞれの文明がこれを達成するためにさまざまな方法を使ってきました。最初の近代的なタトゥーの機械は、トーマス・エジソンの彫刻用機械をモデルにしており、電気で動きました。 13 今日では染料の入った細い針を皮膚に挿入します。1分間に50回から3000回振動します。針は表皮に穴を開け、インクを真皮の深いところに染み込ませます。真皮はコラーゲン繊維や神経、腺、血管などで構成されています。 14 針が刺さると傷ができ、それが炎症プロセスの始まりだと身体にシグナルを送ります。すると傷ができたところに免疫系細胞が集まり、肌の修復が始まります。これがまさにタトゥーに永続性を持たせるプロセスなのです。 15 まず、マクロファージという特別な細胞が侵入物を食べ、炎症状態を抑えます。これらの細胞が、リンパ系を通って移動し、染料を多く含んだ細胞がリンパ節に戻ることもあれば、真皮に残ることもあります。 色素を排出しようがないので、その中の染料が皮膚上に見えたままになるのです。真皮のゼリー状の基質にとどまる染料の分子もあれば、線維芽細胞という真皮の細胞に取り込まれるものもあります。 17 最初は上皮にもインクが染み込みますが、肌の修復とともに、傷ついた上皮細胞が剥がれ、染まっていない新しい細胞に生まれ変わるのです。 18 日焼けが治るときのように、いちばん上の層が剥がれるのです。 水ぶくれや皮膚が硬くなることはプロのタトゥーでは見られず、2~4週間かけて上皮が完全に入れ替わります。その間タトゥーが薄くならないように、過度の日焼けや水泳は避けたほうがいいでしょう。 しかしながら、真皮細胞は死ぬまでその場にとどまります。すると近くの若い細胞に染料ごと取り込まれ、インクがそのまま残るのです。しかしタトゥーは時間とともに自然と薄くなります。身体が異質な色素分子に反応して、徐々に分解され、免疫系のマクロファージに運ばれていきます。 19 紫外線も染料の破壊に効果がありますが、日焼け止めを塗ることで影響を軽減することが可能です。しかし真皮細胞は比較的安定しているので、ほとんどのインクは一生肌の奥深くに残ります。

タトゥーを消すことはできるのか

しかしもしタトゥーが一生身体に残るとしたら、消す方法はないのでしょうか? 実はあるのです。 20 今日ではレーザーが上皮を通って、皮膚の奥にあるさまざまな波長の色素を破壊できます。黒がもっとも狙いやすい色です。 21 レーザーはインクの小球を粒子に砕き、マクロファージがそれらを取り去れるようにします。 22 しかし他の色よりも除去しづらい色もあります。これにより複雑化するのです。こういった理由により、タトゥーを消すことは入れることの何倍も難しいですが、不可能ではありません。 ですからタトゥーの耐久性は短いかもしれませんが、現存するどんな文化よりも長い歴史をもちます。その人気はいまだに続いているので、これからもタトゥーの技術は継承されていくことでしょう。

  
※ログミーでは、TED Talksおよび各TEDxの定めるCCライセンスを遵守し、自社で作成したオリジナルの書き起こし・翻訳テキストを非営利目的のページにて掲載しています。
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