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イーロン・マスク「火星旅行のチケットはいずれ10万ドルを切る」火星移住計画の全貌

イーロン・マスク「火星旅行のチケットはいずれ10万ドルを切る」火星移住計画の全貌

9月27日に行われた国際宇宙会議で、SpaceX創業者のイーロン・マスクが「人類火星移住計画」を発表。人類は多惑星種になるべきだと説き、現在SpaceXが進めているプロジェクトの詳細について説明しました。

シリーズ
Making Humans a Multiplanetary Species
2016年9月27日のログ
スピーカー
SpaceX 創業者 Elon Musk(イーロン・マスク) 氏
参照動画
Making Humans a Multiplanetary Species

惑星間の航行に重要な役割を果たすラプターエンジン

では惑星間の宇宙船とロケットブースターに関する、いくつかのカギとなる要素についてお話いたします。 IMG19 我々が開発を始める際、デザイン上もっとも難しいとされる2つの要素を取り入れました。1つは「ラプターエンジン」といって、史上もっとも高い圧がかかるエンジンで、重さをはかるのにもっとも高い推進力だと言われています。 それは完全燃焼型のエンジンで、入手できる燃料と酸化剤を使った、理論上速度の最大限まで出せます。我々は酸素とメタンの密度を高めるためにサブクーリングします。それで、ボリュームポイントに近くなった時に、ほとんどのロケットで、我々のケースでは推進燃料がほとんど凍結ポイントになっていましたが、それにより、10から12パーセントの進歩がみられました。 それは実際のロケットでの結果では非常に大きな違いを生み出しました。そのうえ、ターボポンプのキャビテーションのリスクをなくしてくれ、非常に冷たい推進燃料を扱う際、高圧のターボポンプを送りやすくしてくれるのです。 ここでカギとなるのは、バキュームバージョンのラプターの比推力は382秒だということです。これは火星のミッションを行う上で非常に大事な点です。もし我々にその数字が到達できれば、または少なくともその数値のうちの数秒に到達できれば、結果的に少し超越することができるでしょう。ですからこのロケットブースターはさまざまな面で「ファルコン9」ブースターのスケールアップしたバージョンであると言えるでしょう。 IMG20 たくさんの共通点を見ることができます。例えばグリッドフィン、明らかにベースとしてたくさんのエンジンをクラスタリングしているわけですが、大きな違いは主要な構造がカーボンファイバーの先進のフォームであり、アルミニウムリチウムではありません。 それに我々は加圧を利用し、ヘリウムと窒素を取り除きました。それでこちらは42個のラプターエンジンを使います。たくさんのエンジンのように感じますが、我々は「ファルコン9」の時には9個のエンジンを使いました。「ファルコンヘビー」は来年初めに打ち上げられる予定ですが、ベースには27個のエンジンが使われています。ですからエンジンをたくさんつけるということに関してはかなりの経験を積んでいると言えるでしょう。 これにより、もしエンジンのいくつかが機能しなくなったとしても、余剰のエンジンにより、ミッションを続けることができるでしょう。 しかし、ブースターの主な仕事は、宇宙船の速度を約時速8,500キロメートルまで加速することです。これはすべて速度にかかっていて、高さの問題ではありません。それがブースターの仕事です。ブースターは槍投げ選手のようなもので、その槍は宇宙船ということになります。 ほかの惑星のケースで言いますと、そんなに重力井戸がそんなに深くありません。ですから、火星、月、木星、ひょっとしたらいつかは金星も、金星はちょっと難しい星ですが、太陽系であれば必要なのは宇宙船だけということになります。 低い重力井戸であればブースターは必要ありません。ですから、月、火星、木星や冥王星ではブースターは必要ありません。必要なのは宇宙船だけです。ブースターは重い重力井戸のためのものです。

宇宙船の構造

それから我々は帰還と着地の両方で必要な推進燃料の最適化をすることができています。着地するには、残っている推進燃料のおよそ7パーセントが必要となりますが、最適化することによりそれを6パーセントまで下げられるのではないかと考えています。 それに着地の正確さにも自信があります。もしみなさんが「ファルコン9」の着陸をご覧になられたらおわかりかと思いますが、的の中心部の本当に近くに着陸します。そして小型エンジンの操作と追加をすることにより、着地台のすぐ後ろにブースターを付けることができると考えています。 ベースにあるこれらのフィンは発射地点におけるマイナーな位置のミスマッチをなくすために中心を指すのに非常に重要な役目をします。 IMG21 底はこのようになっています。我々がしなければならないのは、中心とエンジンで平行にしたり操作したりすることです。中心のクラスターには7つのエンジンがあります。それらにより、ロケットを動かしたり操作したりします。 そのほかのエンジンはポジションを正します。エンジンを動かすための隙間が必要ではなくなるので、エンジンの数を最大にすることができるのです。このようにデザインされているため、フライト中のどんな時にいくつかのエンジンを失ったとしても安全にミッションを続けることができるのです。 IMG22 宇宙船そのものに関してですが、トップには加圧された区画があります。あとでそちらは簡単に説明いたします。その下には非加圧のカーゴがあり、そこは詰め込まれた非常に密集したフォーマットとなっています。 その下には液状の酸素タンクがあります。液状酸素タンクはこの車両の中で一番難しい部位と言えるでしょう。なぜならそこはもっとも冷たい状態の推進燃料を扱えるようでなければなりませんし、タンクそのものは実際の機体だからです。ですから機体の構造とタンクの構造が合体しているのです。 現代のすべてのロケットや飛行機を例とするならば、羽が実際には燃料タンクになっています。エンジンはたくさんのシーンに耐えなければならず、何度もの再突入をし、ガス状酸素を通さず、反応もしないという難しい特徴を持っていなければなりません。これは宇宙船のなかで一番難しい部分です。あとでいくつかその絵をお見せいたしますが、実際我々もその部分から着手しました。 そして酸素タンクの下には燃料タンクがあり、その次はエンジンコーンの底に直接エンジンが取り付けられています。それから6台のバキューム、高性能のバキュームエンジンがペリメーターの周りについており、それらは動きません。それからCレベルバージョンのエンジンは平衡を保つのに動きますし、操作することができます。 宇宙に出て外側のエンジンの差動推力があればある程度の操縦は可能です。カーゴと火星の間で、タンカーで何回再補充をするかによりますが、450トンまで可能です。目標では少なくとも乗客100人乗せることですが、将来的にはそれが200かそれ以上までに伸びることでしょう。

宇宙船では映画鑑賞やレストランでの食事が可能

こちらの表は初見ではわかりにくいと思いますが、後でビデオを見て詳細を知り、そのうちの数値を分析したいと思われる方のためにお見せすることにしました。 IMG23 左側の列は一番わかりやすいと思いますが、旅行時間を表しています。ですからあなたが地球と火星のどのランデブーを狙っているかによりますが、秒速6キロメートル、航行は80日まで短くなります。時間が経つにつれてこの点は明らかに改善できると思います。最終的に将来、30日ほどで火星に行けるようになるのではないかと私は考えています。 ですから昔の人がどのように旅をしたのかを考えればこの旅行は可能です。昔は日常的に船の6ヵ月以上の旅行をしていましたからね。 IMG24 着地に関しては熱遮断の技術が非常に重要になります。我々は「ドラゴン・スペースクラフト」を使って熱遮断の技術を洗練してきました。今我々は「ピカ」の「バージョン3」ですが、バージョンごとに確固としたものとなってきており、焼灼が少なく、耐性が高く、改装の必要性が減ってきています。 熱遮断は基本的に大きなブレーキパッドで、ブレーキパッドが上手に作れれば改装のコストも減らすことができますし、取り換えることなくたくさんの飛行をすることができるようになるのです。 こちらが乗組員の乗る区間の様子です。 IMG25 宇宙船に実際に乗った時の感じを体験していただけたでしょうか。これを魅力のあるものとし、人々が実際に行きたいと思うようにするためにはとても楽しくて、興奮を誘うようであり、狭いとかつまらなそうだとか感じさせるようであってはならないのです。 乗客が乗る区画は無重力のゲームができたり、飛び回ったり、映画を見たり、講義の聞ける講堂やキャビン、レストランなんかを設置することができます。そうするなら行くのが楽しそうになります。きっと楽しんでいただけることでしょう。 火星における推進燃料プラントのことですが、こちらのスライドを詳しく説明はいたしませんが、後でよく考慮されたい方がいるかもしれません。カギとなる材料は火星にあります。 推進燃料プラントを作るのは比較的容易です。なぜなら大気は主にCO2ですし、いたるところに氷があります。CO2とH2Oを合わせてメタンと酸素ができます。課題となる点はエネルギー源ですが、大きな太陽光パネルを作ることによって解決できると考えています。

火星旅行の費用は最終的に10万ドルを切る

費用についてですが、カギとなるのは、行きたいと思う人たちが行けるようにするということです。それは時間の経過とともに最適化されると思われます。初期のフライトの費用は少し高価になると見込まれます。しかしチケット1枚当たり20万ドル以下にすることができますから、時間が経過するにつれて10万ドル以下にすることができるかもしれません。1人の人がどれくらいの密度に耐え得るかによって変わってくるでしょう。 現状での見積もりでは火星に着くまでに1トンにつき14万ドルです。ですから1人の乗客とその荷物、消費する食物や生命維持のためのものを入れてもそれを下回るでしょうから、火星に引っ越しをするのには最終的に10万ドルを切るようになるでしょう。 それから資金源ですが、「スチール・アンダーパンツ」「打ち上げ衛星」「宇宙ステーションへのカーゴの輸送」「キックスターター」があります。もちろんそれに利益が続きます。 ですから明らかにこの試みに資金を提供するのは挑戦となります。我々は満足できるネットキャッシュの流れを、たくさんの衛星を打ち上げたり、NASAへの宇宙ステーションのサービスを提供したり、宇宙ステーションへのカーゴの輸送、などにより生み出すつもりでいます。 それにたくさんの人が個人の分野で火星への資金へ興味を持っていると思いますし、政治分野のサイドでも興味を持ってくれるかもしれないと考えています。究極的にこれは巨大な公共と個人のパートナーシップとなり、そのようにしてアメリカ合衆国は築かれていったと私は考えています。世界の多くのその他の国々も公共と個人のパートナーシップにより構築されているのです。私はそのようなことが起こると考えています。 現状では自分が持っている範囲で可能な資源を用いてできるだけの進歩をできるように努力していて、できるだけ前進し、それは可能なことだとお見せいたしました。夢は現実のものとして作り出すことができるのです。 サポートは時間を追うごとに大きくなると私は考えています。私も個人的にこのために資金を提供できるように貯蓄しています。人類が多惑星種となれるように自分が寄付をできるということ以外に個人的に貯蓄をする動機は持っていません。 (会場拍手)

SpaceXの歴史

こちらが(プロジェクトの)タイムラインです。このようなことはあまり得意ではありませんが、しかし我々がどのように始まったかをお見せしたいと思います。 IMG28 2002年時点でSpaceXはカーペットとマリアッチ楽団で成り立っていました。 (会場笑) たったそれだけだったのです。SpaceXのすべてはそれだけでした。ご覧の通り、私はただ踊っていました。これはマリアッチ楽団とお祝いをしているところですね。私はマリアッチ楽団が大好きです。 このように我々は2002年に始まりました。正直に、なにかをするにも、ロケットを軌道に乗せることなど、それ以外のことも、火星を真剣に考えることも、10パーセントくらいのチャンスしかないと思っていました。しかしもし、宇宙アリーナに入る新しい入口と強いイデオロギー上の動機がなければ、星々の間で宇宙を負う文明になるという軌道に決して乗れないように思いました。 69年に人類は月に行くことができ、スペースシャトルは低い軌道に行くことができましたが、スペースシャトルはリタイアし、そのトレンドのラインもゼロになってしまいました。 多くの人が理解しないのは、技術は自動的に進歩しないのです。本当に強いエンジニアリングの才能が多く問題に取り組むときにだけ、それは進歩できるのです。そして、歴史上では文明がある程度の技術レベルに到達した後に崩壊し、それ以下に落ち、その後たった1,000年後にもう一度発見されるという例がたくさんあるのです。 IMG29 基本的になにをしているかわからなかった2002年から、考えられる限りでもっとも小さい有効な環状ロケット「ファルコン1」、それは半トンも軌道に運ぶことができました。そして4年後、我々は初めての車両を開発し設計しました。メインエンジン、上位ステージエンジン、エアフレーム、そして発射システムをドロップしました。 そして2006年に初めて打ち上げに挑戦しましたが失敗しました。そのときは残念ながら60秒ほどしかもちませんでした。しかし2006年には始めてから4年後に初めてNASAとの契約をもらうことができました。NASAがSpaceXをサポートしてくれていることに本当に感謝をしたいと思います。 我々のロケットは墜落しましたが、すばらしい年でした。私はNASAの一番のファンなのです。ですから私たちを信じてくださった方々に感謝いたします。ありがとうございます。 (会場拍手) それで2006年は悲しみの時でしたが、2008年についに「ファルコン1」の4度目の発射に成功しました。そのとき我々の費用は尽きようとしていました。実際、私は3回分の打ち上げに必要な費用しかないと思っていたのに、その3回が失敗してしまったので、我々はなんとか資金をかき集めて、ぎりぎりで4回目の打ち上げをし、ありがたいことにその4度目で2008年についに成功したのです。それは本当に苦しかったです。 2008年末にはNASAが我々と初めてのメジャーオペレーショナル契約を結んでくれました。それはカーゴを再補充して宇宙ステーションへ運び、それのカーゴを持ってくるという仕事です。そして数年後に、「ファルコン9バージョン1」の初めての発射を行い、それで軌道まで10トンの力量を持っていましたから、「ファルコン1」の20倍もの力量を持っていました。それに「ドラゴン・スペースクラフト」の課題も果たしました。 そして2010年には我々の宇宙ステーションへの初めてのミッションがありました。それゆえ、「ドラゴン」の開発を終えることができ、2010年に宇宙ステーションとドッキングさせました。間違えました、2010年には「ドラゴン」を犠牲にしました。2012年に宇宙ステーションへカーゴを運び、そこからカーゴをまた戻しました。

地球上ほとんどの場所に25分で移動できる未来

2013年には初めて垂直なテイクオフとランディング試験をはじめ、2014年に我々は初めて軌道ブースターを海へソフトランディングさせることに成功しました。着地はソフトでしたが、倒れて爆発してしまいました。しかし着地から7秒大丈夫でしたので、あれは成功でした。 (会場笑) それから我々は車両の性能も10トンから13トンに改良しました。そして2015年の12月、あれは自分の人生のなかでも最高の瞬間でしたが、ブースターが戻ってきてケープ・カナベラルへ着地しました。あれは本当にすばらしかったです。 それによって、オービットクラスのブースターが非常な高速度な状態から打ち上げサイトに着地することができるということを証明することができました。しかも再フライトのための改修もほとんど必要がない状態でした。 もし順調にいけば、帰ってきたブースターのうちの1つを、数ヵ月後に再び飛ばす予定です。そして2016年には船の上への着地をデモンストレーションしました。船上に着地することはミッションにとって非常に大切なことでした。それは「ファルコン9」の有用性のためにも重要な点でした。 なぜなら我々のミッションの約4分の1は宇宙ステーションへのサービスに関することで、数少ないほかの低めのオービットミッションもありますが、60パーセントほどはGEOミッションだからです。ですから我々はこのような高速のミッションを行うときは海に出た船上で行う必要があるのです。それらは発射サイトまで戻るだけの十分な推進燃料がないのです。 我々の次のステップです。 このタイムラインはわざとはっきり書いていないのですが、我々はできる限りの進歩を生み出すつもりです。明らかに費用は制約されますが、惑星間のブースターと宇宙船に関してできる限り進歩をしていきます。そしてできれば、4年後くらいには初めての我々の開発した宇宙船を完成させ、軌道に乗せないフライトを始めたいと思います。 実際、もし宇宙船のカーゴの量を制限すれば、それは軌道に行くだけの十分な性能を持っています。大きく削らなければなりませんが、タンカーの形状では確実に軌道に到達できます。戻ってくることはできませんが、軌道に到達することはできます。 実は、世界中で非常に早く物質を移動させる市場ができないかと考えています。ロケットの音が非常にうるさいので、大きな音を出しても構わない場所が必要です。我々は世界のどこにでも、最長45分以内にカーゴを移動させることができます。 地球上ほとんどの場所には20~25分ほどで移動できます。もし海に浮かんだプラットフォームがあれば、例えばそれがニューヨークの海上20~30マイルほど行ったところ、つまりニューヨークから東京まできっと25分ほどで行けるということです。大西洋を横断するのには10分ほどです。所要時間のほとんどは船までたどり着くまでの時間となるでしょう。そのあとの時間は非常に短縮されます。ですからそこには魅力的な可能性があるのです。 もちろんそれをあてにしているわけではありませんが。それからまたほかのブースターを開発したいと考えています。 実際ブースターのパートは比較的単純だと考えています。なぜなら、それは「ファルコン9」のブースターをスケールアップすることと同等だからです。ですからそれに関しては、障碍はほとんどないと考えています。 しかしすべてを集結させて火星で使えるようにするためには、すべてのことが順調にいけば10年のタイムフレームで行けると思います。いつ起こるか述べるのは非常に大きなリスクが生じ、膨大な費用が掛かり、成功しない可能性も多々ありますので申し上げられませんが、我々はベストを尽くします。そしてできるだけの進歩をします。

火星とのランデブーのたびになにかを送る

そして我々はこれから、火星とのランデブーの度に火星に何かを送信します。「ドラゴン2」は推進性のある着陸船で、それを我々は2~3年後に火星に送る予定です。そして2020年にはもう1つの「ドラゴン」のミッションがあるでしょう。 実際、私は定期的なリズムを確立したいと思っています。電車が駅を出発するように、いつもフライトが出発していると考え、毎回火星のランデブーが来るたびに、少なくとも「ドラゴン」を火星に送り、最終的には大きな宇宙船を送り出すのです。 もし誰か、ドラゴンになにかを乗せることに興味があるなら、有効な、少なくとも2~3トンの積載量を持つ大きな宇宙船に期待することができるでしょう。 ですから我々が「ドラゴン2」を推進性のある着陸船としてデザインしたのです。推進する着陸船があれば、太陽系のどこへでも行けるようになるのです。月にも行けますし、どこにでも行けるのです。 しかし対照的に羽に着いたパラシュートに頼るようであれば、着陸するのにランウェイが必要になり、ほとんどの場所にランウェイはありませんから、地球にしか着陸できないでしょう。 それに、濃い大気がなければパラシュートは使えませんが、推進力はどこでも使えますから、ドラゴンは太陽系の個体液体の表面であればどこでもランディングできるのです。 それにこの会議の前にチームがラプターエンジンの点火ができたことを見て非常に興奮しました。このプレゼンテーションの前に終えるために、休みなく働いてくれた、ラプターのチームに感謝いたします。なぜなら私は我々がこの方面で物的進展を果たしたということをお見せしたかったからです。 そしてラプターは4流のステージの燃焼、高圧のある、とても難しいエンジンで、初めての点火で爆発しなかったことに非常に驚きました。 IMG31 そしてエンジンを小さくする理由の1つについてですが、「ラプター」は「マーリン」の3倍以上の大きさがあるようで、実際は「マーリンエンジン」と同じサイズです。なぜなら動作の圧が3倍あるからです。 つまり、我々が「マーリン」の際に磨き上げた制作技術の多くを用いることができるのです。我々は毎年「マーリンエンジン」を約300台制作しています。ですから我々はロケットエンジンをたくさん製作することについては理解できています。 火星用の車両には底に42個、上台に9個の合計51個のエンジンを作らなければならないのですが、それは「マーリン」の製作能力の範囲ですし、拡張エンジン以外はサイズも「マーリン」と同じです。ですから予算以内でこのサイズと価格のものを製作できる自信があるのです。

いずれは太陽系ならどこでもアクセスできるようになる

それと、主要な構造の面でも進歩したいと考えています。すでにお話いたしましたが、なにかをカーボンファイバーで制作するのは非常に難しいことなのです。カーボンファイバーは重さに非常に強いですが、非常に冷たい液状酸素と液状メタンに漬けると、とくにタンク内の液状酸素はひび割れや漏れを引き起こすので、制作するのが非常に困難なのです。 そしてそのスケールも挑戦です。なぜなら、巨大な型に正しい方法で正確にカーボンファイバーを並べる必要があり、その型を温度で処理しなければなりません。それから、すべてのことができ、膨大な重さのものを運べる巨大なカーボンファイバーの構造を構築するのは非常に困難なことなのです。そのほかにとくに注意を払いたい点は、ラプターと火星の宇宙船のための初めてのタンクを開発することです。 IMG32 これは宇宙船のなかでももっとも難しい部分なのです。我々は宇宙船のほかの部分はなかなかよくできているのですが、ここが一番難しい部分ですので、一番初めに取り掛かりたいと思っています。こちらを見ていただければタンクがどれだけ大きいかおわかりいただけるでしょう。かなり大きいのです。 それからこの件で働いているチームにお祝いを言いたいと思います。彼らもこれを仕上げるために休みなく働いてくれました。それで我々は初めてのタンクを作ることができ、超低温推進燃料での初めてのテストでは良い結果が出ました。漏れなどの大きな問題は見られませんでした。タンクの内側はこのようになっています。 IMG33 このように見てみると、このタンクがいかに大きいかがわかると思います。なかは実際はまったくスムーズなのですが、カーボンファイバーの並びと光の反射で凸凹しているように見えます。 では、火星の向こうにはなにがあるのでしょうか? 我々がこのシステムについて考える時、我々はこれを「システム」と呼びます。あなたの犬も含め、すべての物はシステムの一部ですが、私は「システム」と呼ぶのを好ましくは思ってはいません。なぜならそれは乗り物以上のものだからです。 明らかですが、それにはロケットブースター、宇宙船、タンカー、そして推進燃料プラント、推進燃料プロダクションの研究施設などがあります。もしこのすべてのエレメンツがあれば、太陽系のどこでも行けるのです。惑星や月を飛び回ることができるのです。 小惑星帯や木星惑星の1つに推進燃料貯蔵庫を構築できるなら、火星から木星に行くこともできるのです。実際、火星に推進燃料貯蔵庫がなかったとしても、木星のそばを通ることはできます。 しかし推進燃料貯蔵庫を、例えばエンケラドゥスなどのいくつかの選択肢がありますが、もう1つをタイタン、土星の惑星に作り、それからさらに遠くの冥王星か太陽系のどこかに作れば、このシステムにより偉大な太陽系のなかをどこでも航行できるようになるのです。私はこれを星間での旅にはお勧めしませんが、この基本的システムにより、大きな太陽系の中どこでもフルアクセスできるということなのです。 とくにエウロパのミッションができればすばらしいですね。

  
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